Hoy en día es difícil imaginar que hubo un tiempo en el que no bastaba con echar un vistazo a un reloj de pulsera para saber en qué hora estamos. Hay que reconocer que los relojes de los ayuntamientos o de las iglesias solían difundir el tiempo acústicamente con campanas sonoras. Porque escuchar sin saber la hora exacta todavía estaba lejos de ser lo ideal.

Historia del reloj

Incluso antes del uso de instrumentos para medir el tiempo, la gente siempre ha tenido un reloj astronómico: el sol. Las horas de la salida y puesta del sol, así como la hora más alta en el cielo del mediodía, naturalmente estructuraban el día. Y por la noche estaba la luna con sus correspondientes puntos fijos en el tiempo.

Reloj de Sol

Entonces, ¿qué puede ser más obvio que la invención del reloj de sol? que básicamente consiste en un simple palo que apunta una sombra en una dirección determinada dependiendo de la hora del día y altura del astro rey. Los relojes de sol hoy en día todavía se utilizan – debido a su inexactitud y dependencia del clima, se utilizan más por razones estéticas o con fines didácticos. Después de todo, un reloj de sol puede explicar mucho sobre astronomía a los niños.

reloj de sol

El reloj de sol como precursor de todos los relojes

Los egipcios ya tenían el interés de poder medir el tiempo hace 5000 años. Con una mano ligera, se dieron cuenta de lo que todavía caracteriza a los relojes de hoy en día, a saber, el diseño (mayormente) circular que simboliza el curso del sol y la división en secciones.

Estos factores fueron la esencia del reloj de sol, cuyo origen también se remonta a la historia griega alrededor del año 500 A.C., pero que también se atribuye -y mucho antes- a los babilonios, que ya muchos siglos antes del cambio de época tenían una alta cultura y ciencia y hasta entonces se guiaban exclusivamente a los cuerpos celestes si necesitaban una orientación temporal.

La función de un reloj de sol es ingeniosa y simple al mismo tiempo. Se dibujó un círculo alrededor de una varilla, que fue puesta en la tierra, la cual tenía la misma distancia a la varilla en todos los puntos.

El círculo estaba dividido en secciones iguales y todo lo que tenías que hacer era esperar a que la vara arrojara una sombra, lo que indicaba la hora. Por supuesto, esto sólo funcionaba cuando el sol brillaba sobre ella. Sin embargo, hace miles de años el hombre no estaba ocupado con la televisión o el trabajo nocturno de noche, sino que adaptaba su día al ritmo natural de la luz y la oscuridad, por lo que el tiempo durante la oscuridad no era tan importante como en los tiempos modernos.

El reloj de sol, como reloj, estaba muy difundido en la antigüedad, pero se salvó de un mayor desarrollo durante más de un milenio. Sólo cuando el rey egipcio Amenemhet quiso saber la hora de la noche – que era alrededor de 1800 A.C. – surgió la idea de hacerla audible.

Era la hora del nacimiento del reloj de agua. El rey de Egipto ordenó la construcción de tal reloj, en el que el agua goteaba en pequeñas vasijas, que se dividían en minutos.

Desde el reloj de agua, el camino hacia el desarrollo del reloj de arena fue sólo un pequeño paso, pero todavía pasó mucho tiempo antes de que se pudiera probar por primera vez a principios del siglo XIV.

El reloj, también conocido como reloj de arena, ganó rápidamente popularidad. Su desarrollo coincidió con la aparición del reloj de rueda. Así se llamaban los relojes fabricados mecánicamente, aunque todavía estaban construidos de forma imprecisa y bastante tosca, pero ya estaban equipados con el llamado descontento, el precursor de la balanza. Los primeros relojes de rueda todavía los fabricaban los cerrajeros. La profesión de relojero sólo se desarrolló gradualmente.

Reloj de Agua ( Clepsidra )

El primer reloj que podía medir el tiempo independientemente del sol e incluso en un sótano oscuro era el reloj de agua.

Se dice que fue utilizado en el antiguo Egipto ya en el siglo XVI a.C. El principio es simple. Un recipiente lleno de agua se vacía continuamente. El nivel de llenado es entonces una medida del tiempo. A veces también se utilizaban flotadores en la superficie del agua, lo que podía transferir el tiempo a una mano y a una balanza. El dicho “El tiempo ha expirado”, que sigue siendo común hoy en día, se remonta al uso anterior de los relojes de agua.

clepsidra reloj de agua

Relojes de agua de salida simple o relojes de agua de entrada

El reloj de agua hace uso de la ley física, en la cual, una cierta cantidad de agua siempre necesitará el mismo período de tiempo para fluir fuera de la apertura de su depósito.

Las diferentes formas del reloj de agua se construyeron siempre según el mismo principio: Por lo menos dos tanques de agua son colocados uno encima del otro. El agua se agota en un depósito don,de el otro depósito la recogió. En el caso del “run-out water clock”, se midió el tiempo de vaciado en el caso del “run-in water clock”, el llenado del depósito inferior determina el período de tiempo.

Relojes de agua como maravillas mecánicas pequeñas o grandes

Pero estas construcciones inicialmente simples se desarrollaron aún más: Las marcas se fijaban a los contenedores de vidrio o a columnas numéricas, y los punteros se movían con flotadores, por nombrar sólo algunos detalles técnicos.

Al igual que los relojes de sol, también había relojes de agua muy pequeños y de gran tamaño, de tamaño de edificios residenciales de varios pisos. Algunos relojes de agua tenían que ser llenados una y otra vez “las veinticuatro horas del día”. A menudo varios esclavos estaban ocupados con esta función al mismo tiempo sin interrupción. El estadista romano Pompeyo construyó en el año 62 A.C. un monumental reloj de agua con una columna numérica de oro puro.

Las generaciones posteriores reconocieron erróneamente sólo fuentes artísticas en los enormes relojes de agua; pues es tan difícil para nuestra mente, acostumbrada al tic-tac del reloj, entender que el tiempo una vez fluyó de manera uniforme, silenciosa – en el sentido más verdadero de la palabra.

Durante mucho tiempo, hasta el comienzo de los tiempos modernos, los desarrollos en el campo de la medición del tiempo se estancaron. Y así el tiempo “fluía” prácticamente durante miles de años.

Las riendas de la elocuencia

“Las riendas de la elocuencia” era el nombre dado a los relojes de agua. Porque, por muy desconocidos que sean hoy para nosotros, fueron utilizados en el Imperio Romano durante siglos para limitar el tiempo de uso de la palabra en las audiencias de los tribunales y en las sesiones del Senado. Tenían funciones similares en muchas otras culturas.

Reloj de Arena

Sin embargo, hasta el día de hoy, los relojes de arena que también utilizan el principio del flujo saliente están muy extendidos. Su precisión es suficiente para tener una medida del tiempo de cocción de los huevos.

Reloj de Arena

La historia del reloj de arena

La historia del reloj de arena se remonta al siglo XIV, pero cuando se inventó el reloj no está del todo clara. Sin embargo, se sabe que en Arabia los relojes de arena ya se utilizaban ampliamente para el cronometraje. En la Edad Media, los relojes de arena se habían establecido firmemente y se usaban en las iglesias para controlar la duración de una misa.

En la navegación marítima, los relojes de arena encontraron una difusión cada vez mayor a partir de la época de la Liga Hanseática. En los barcos, los relojes tenían un tiempo de funcionamiento habitual de 30 minutos y significaban un vaso.

Los marineros tuvieron que vigilar y duró cuatro horas. Cuando el reloj de arena (en realidad el reloj de media hora) se había girado ocho veces, llegó el cambio de guardia y los marineros de guardia pudieron descansar bajo cubierta. Las tripulaciones también tenían pequeños relojes de arena con tiempos de carrera más cortos y a estos simplemente se les llamaba corredores.

Estructura de un reloj de arena

La construcción de un reloj de arena no ha cambiado desde la Edad Media. Los componentes principales son dos recipientes cónicos que en su mayoría son de vidrio y cuyos extremos están apuntados entre sí. Los dos recipientes cónicos están conectados por una abertura estrecha y uno de los conos está lleno de arena fina.

Alrededor de los recipientes de vidrio de forma cónica hay un marco de madera, acero inoxidable o latón. El tipo de arena es decisivo para la precisión de un reloj de arena, así como la abertura entre los dos conos por donde pasa la arena. Los relojes de arena se utilizan a menudo hoy en día para promover la tranquilidad. Observe cómo la arena se desliza lentamente a través del reloj crea sensación de paz.

Cuanto más fina es la arena, más preciso es el reloj y los relojes de arena de hoy en día suelen estar llenos de arena de vidrio, lo que garantiza una gran precisión. El tiempo de funcionamiento depende de la cantidad de arena que haya en los contenedores de vidrio y puede determinarse exactamente por la cantidad de arena.

Un reloj de arena con un tiempo de funcionamiento de cinco minutos se llama temporizador de huevos e indica cuando los huevos están listos y pueden ser disfrutados. Con tiempos de funcionamiento de 15, 30 y 60 minutos, los relojes de arena se denominan de cuarto de hora, de media hora y de hora.

El reloj de arena más grande del mundo es la rueda del tiempo y se puede admirar en la capital húngara, Budapest. El reloj está programado para funcionar durante un año y se ha llenado con la cantidad adecuada de arena. Cada año, en la hora de las brujas del 31 de diciembre, se da la vuelta a la “copa anual” y se abre el año nuevo.

Reloj Mecánico

Una nueva era del cronometraje comenzó con el uso de relojes mecánicos. En 1335 un reloj de rueda fue mencionado por primera vez en un documento. Estaba situado en la capilla del Palacio Visconti de Milán. A lo largo del siglo XIV, la tecnología relojera se extendió por toda Europa. Hay evidencia histórica de alrededor de 500 relojes de ruedas públicos instalados en torres, iglesias y edificios.

Reloj mecánico

Un reloj mecánico necesita dos cosas en particular: una fuente de energía y un generador de relojes.

En los relojes con ruedas dentadas, como los relojes de pie y los relojes de cuco, aun son habituales su uso, los pesos se mueven lentamente hacia abajo y, de esta manera, generan energía para el reloj a partir de la gravedad.

Los relojes de bolsillo o los relojes de pulsera, por supuesto, no pueden construirse de acuerdo con este principio. Sólo fueron posibles después de que los resortes metálicos utilizados inicialmente en las cerraduras de las puertas se miniaturizaran y adaptaran como dispositivos de almacenamiento de energía para los relojes.

El péndulo de un reloj mecánico

El generador de relojes para muchos relojes de pared y relojes de pie solía ser el péndulo. Este oscila de acuerdo con las leyes físicas con una frecuencia fija, que depende para desviaciones no demasiado grandes sólo de la longitud del péndulo. El segundo péndulo, en el que una media oscilación dura exactamente un segundo, tiene una longitud de 99,4 centímetros.

En los relojes de pulsera mecánicos, por otra parte, es el llamado volante de balance, una rueda oscilante de ida y vuelta, la que determina el intervalo de tiempo.

Los relojes de trabajo mecánico están experimentando actualmente un renacimiento – similar al de los discos – después de haber sido reemplazados por los relojes digitales en las últimas décadas del siglo XX.

En el caso de los relojes de pulsera digitales, se trata de cristales de cuarzo cuyas oscilaciones permiten una base de tiempo mucho más precisa que en el caso de los relojes mecánicos. Inicialmente, los relojes de pulsera digitales siempre tenían una pantalla digital, es decir, dígitos en la pantalla en lugar de manecillas. Mientras tanto, la mayoría de los relojes de pulsera son internamente un reloj de cuarzo que funciona digitalmente, pero se muestra de nuevo el clásico analógico – con manecillas. Los relojes que están conectados permanentemente a la red eléctrica y cuya frecuencia de reloj se deriva de las oscilaciones de 50 Hz de la tensión alterna eléctrica también se utilizan ampliamente, por ejemplo, en cocinas o en relojes despertadores con radio.

Sin embargo, no son tan precisos como los relojes de cuarzo, y después de un corte de energía tal reloj ha olvidado la hora correcta. A menos que se trate de un reloj radiocontrolado que reciba señales de onda larga del transmisor de tiempo DCF 77 cerca de Frankfurt y que, por lo tanto, esté permanentemente sincronizado. Incluso el cambio de horario de invierno a verano funciona automáticamente.

El transmisor de tiempo recibe su precisión de un reloj atómico del Physikalisch-Technische Bundesanstalt en Braunschweig. Su error es de un máximo de un segundo en un millón de años. De hecho, el tiempo hoy en día es la cantidad física que puede ser medida con la mayor precisión. Incluso un metro se define por una medición de tiempo – la distancia que un haz de luz viaja en exactamente 1 / 299 792 458 segundos.

Relojes y tiempos modernos

Pasó mucho tiempo antes de que el reloj de pulsera fuera finalmente aceptado. A finales del siglo XIX, las damas comenzaron a llevar sus pequeños relojes de bolsillo en las muñecas. Los sujetaban con cintas o cadenas. Por lo tanto, se asemejaban a una pieza de joyería y fueron clasificados por los hombres como “femeninos”. El hombre se quedó con el reloj de bolsillo tradicional con cadena. A largo plazo, sin embargo, el uso resultó ser difícil de manejar. Los soldados, por ejemplo, cuyas manos tenían que ser libremente utilizables, pronto reconocieron la ventaja de un reloj de pulsera.

Hoy en día, muchas personas usan un reloj de pulsera porque los fabricantes de relojes de pulsera de moda para hombres y mujeres ofrecen relojes a precios razonables. Las ofertas más baratas, en relojes de pulsera, ahora sólo están disponibles en la tienda Online.

Uno de los fabricantes de relojes más antiguos de Suiza, Girard-Perregaux, comenzó a fabricar relojes de pulsera por encargo de la marina alemana en 1880. El primer reloj de pulsera del estudio de joyería Cartier, fundado en París en 1847, fue construido en 1904 por el hijo del fundador, Louis Cartier, para su amigo, el pionero de la aviación brasileña Alberto Santos-Dumont. En el ejército, el reloj de pulsera prevaleció en general durante la Primera Guerra Mundial, luego se abrió camino en la sociedad civil y, una vez finalizada la guerra, se equiparó con el reloj de bolsillo, que, sin embargo, no estaba ni mucho menos pasado de moda.

El desarrollo del reloj de bolsillo se hizo cada vez más sofisticado. En 1923, el inventor y relojero británico John Harwood (1893-1965) construyó el supuesto primer reloj de pulsera mecánico, que se enrollaba mediante un rotor y el movimiento del brazo. El reloj automático nació. Su predecesor, sin embargo, se remonta al año 1770, cuando el relojero suizo Abraham-Louis Perrelet (1729-1826) ya había fabricado un reloj según el principio automático. Él y su colega belga Hubert Sarton (1748-1828) son considerados los verdaderos inventores del reloj automático.

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Fundada en Suiza en 1905, la empresa “Rolex” causó sensación en 1926 con su primer reloj impermeable patentado, el “Oyster”, que pasó a la historia de la relojería. Se hizo famoso un año más tarde porque al fundador de la empresa bávara Hans Wilsdorf (1881-1960) se le ocurrió la idea de regalarle un reloj a la nadadora británica Mercedes Gleitze (1900-1981) para que lo llevara puesto durante su espectacular travesía por el Canal de la Mancha y, de este modo, anunciara también a la empresa.

El intento fracasó debido al mal tiempo, tuvo que detenerse poco antes de llegar a la costa francesa, pero para la “Ostra” y la compañía “Rolex” la acción fue un gran éxito, porque el reloj había demostrado su resistencia al agua y seguía funcionando con precisión. Wilsdorf pudo colocar un anuncio por £4000 en la primera página del London Daily Mail, lo que lo hizo famoso a él y a su compañía de la noche a la mañana. El modelo “Oyster Perpetual”, que salió al mercado en 1931 como reloj automático con patente mundial, fue una extensión de este reloj de pulsera impermeable. Los relojes Rolex todavía tienen su gran nombre y diseño hoy en día.

A finales de los años 60 aparecieron los relojes de cuarzo, que también habían sido fabricados por empresas relojeras suizas. La primera fue presentada en 1967 por el “Centre Electronique Horloger” (CEH). En 1970, el primer reloj de pulsera digital fue desarrollado por el ingeniero e inventor búlgaro-americano Peter Petroff (1919-2003), y su desarrollo posterior fue asumido por la “Hamilton Watch Company” y “Electro-Data”.

Sin embargo, el consumo de energía del reloj conocido como “Pulsar” era tan alto que la pantalla digital sólo podía leerse durante unos segundos con sólo pulsar un botón. Pero también en este caso el desarrollo progresó de manera constante. Cada vez más empresas, también en Japón, adoptaron esta tecnología y hoy en día es algo natural. Al mismo tiempo, se desarrolló una gran variedad de relojes especiales, como el reloj de buceo, del cual el fabricante japonés “Citizen Watch” fue el primero en introducirlo.

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